Les méthodes contraceptives hormonales sont, aujourd’hui, exclusivement féminines. Pourquoi les pilules masculines ne sont-elles pas arrivées sur le marché ? Par manque d’intérêt pour l’industrie pharmaceutique et les hommes ou pour des raisons de sécurité? Deux experts en urologie et gynécologie précisent qu’il n’y a pas de conspiration pour l’empêcher et expliquer dans quel état se trouve la recherche.

Ezequiel Pérez Campos, chef du service de gynécologie de l’Hôpital de Requena (Valence) et patron de la Fondation espagnole Contracepcion, reconnaît qu’ » au début, il n’était pas trop intéressant d’obtenir une pilule contraceptive masculine parce qu’on a supposé que, comme la femme est celle qui tombe enceinte, c’est celle qui a dû adopter les moyens pour s’assurer que cela ne se produise pas « . Cependant, cette conception de la maternité a évolué et, parallèlement, la recherche s’est intensifiée.

« La pilule contraceptive féminine était, lorsqu’elle était disponible dans les années 1960, une véritable révolution sexuelle, car elle permettait de profiter de la sexualité sans craindre une grossesse non désirée », se souvient Ignacio Moncada, chef de l’urologie à l’hôpital universitaire Sanitas La Zarzuela.

Difficultés physiologiques et préoccupations en matière de sécurité
Moncada explique que, pour des raisons physiologiques, « interrompre le cycle de maturation des ovules est beaucoup plus simple et plus efficace que d’interrompre le cycle de maturation du sperme chez le mâle ». Il estime que « et non d’autres préjugés liés au machisme ou à d’autres arguments ont déterminé que la pilule contraceptive est féminine ».

Ce qui se passe, c’est que le cycle de maturation du sperme est de 3 mois et, bien qu’il puisse être interrompu, prend beaucoup plus de temps et est beaucoup plus lent. De même, lorsque cette interruption hormonale est retirée, la production de sperme est progressive et inexacte.

Au contraire, ajoute l’urologue,  » les méthodes de contraception (préservatif) sont beaucoup plus pratiques pour les hommes « .

Les problèmes de sécurité et les effets secondaires ont été un événement d’achoppement pour le développement de la pilule masculine. Pérez Campos note qu’un essai clinique a été interrompu en 2016 parce que la méthode testée, basée sur un système injectable complété par une pilule orale, a causé des effets indésirables considérables. « Le problème est que l’arrêt de la production de sperme pourrait également conduire à un manque de désir sexuel, de dépression et de dysfonction érectile », dit-il. Et la raison en est que parmi les hormones qui ont été fournies était un gestogène, mais aussi la testostérone, qui est l’hormone masculine la plus importante et influence le maintien des os et des muscles, dans la production de spermatozoïdes et de globules blancs, dans le maintien du désir sexuel et dans l’humeur.

Comme l’affirme Moncada, « la recherche est toujours à l’étude dans la recherche de la combinaison la plus appropriée d’hormones pour perturber la sécrétion de FSH, qui est l’hormone qui stimule la maturation du sperme. »

Premiers coups
Pérez Fields distingue trois étapes de la recherche de la pilule contraceptive masculine :

Une première fois que deux grandes entreprises de contraception ont quitté cette ligne de recherche pour des raisons commerciales.

Des années plus tard, la recherche a été relancée dans plusieurs pays, mais les essais cliniques ont donné des résultats négatifs d’effets secondaires.

Un premier essai avec des résultats prometteurs est publié en 2019.

En mars de cette année, les résultats d’un essai clinique de phase I avec le composé 11-beta-MNTDC, testé chez 40 hommes, ont été publiés. « Cette pilule permet d’obtenir une contraception masculine – bien qu’il faille deux à trois mois pour y parvenir – avec des effets secondaires plus tolérables », résume Pérez Campos. « Cela n’affecte pas la libido ou l’érection. »

Un an plus tôt, en mars 2018, les résultats d’une autre pilule d’administration quotidienne masculine qui a été testée dans un essai de phase I chez 80 hommes ont été publiés, réalisant également une suppression de la production de sperme sans réduire les niveaux de testostérone affectant la fonction sexuelle.

De l’avis de cet expert, « e XXe siècle a été celui de la pilule féminine et le 21e peut être celui du mâle; d’ici 2030-2035.

Moncada est un peu moins optimiste : « La pilule contraceptive féminine est une grande réussite ; il en serait de même pour le mâle, mais son développement a plus de difficultés physiologiques et nous sommes encore loin d’une solution satisfaisante. Toutefois, il est de bon augure que la société pharmaceutique « qui réussit aura un grand succès commercial ».