Les amygdales sont des masses de tissus spéciaux (lymphoïdes) qui jouent une fonction défensive contre les germes. Lorsqu’ils s’enflamment, ce qu’on appelle l’amygdalite, communément appelée angine de poitrine, est causée par une infection bactérienne ou virale. Les maux de gorge, les problèmes respiratoires, les maux d’oreille, la fièvre ou l’inconfort alimentaire sont quelques-uns des symptômes les plus caractéristiques.

Dans la plupart des cas, le problème est résolu en quelques jours, mais provoque exceptionnellement un inconfort majeur et a tendance à se reproduire.

L’amygdalite peut se produire à n’importe quel stade de la vie, bien qu’elle soit beaucoup plus fréquente chez les enfants. Il y a quelques décennies, les mineurs passaient par la salle d’opération que ceux qui atteignaient l’âge adulte avec leurs amygdales intactes. Aujourd’hui, une position beaucoup plus conservatrice a été consolidée et il y a une minorité de cas dans lesquels le renvoi est choisi.

Critères actuels de suppression
Dans la prise en charge actuelle de l’amygdalite, l’amygdalectomie ou l’ablation des amygdales est évitée sauf dans les cas très graves. Voici les principaux critères qui influencent la décision :

Quand un patient a souffert plus de six épisodes d’amygdalite parfaitement documentés en un an (amygdalite répétée).

Quand il ya une hypertrophie très importante des amygdales qui provoque l’apnée (interruptions de respiration) ou de la difficulté à avaler.

Quand il s’agit de patients atteints de maladies générales associées.

Begoña Beaus, oto-rhino-laryngologiste à l’Hôpital de Manises (Valence), note qu’il existe une autre intervention chirurgicale appelée amygdaletomy dans laquelle l’angine n’est pas enlevée, mais sa taille est réduite, ce qui est « indiqué pour traiter le ronflement et le syndrome d’apnée obstructive du sommeil chez les enfants et les adultes ».

Dans tous les cas, tous les changements dans les amygdales ne nécessitent pas d’attention ou de traitement. Victoria Rodríguez de la Rua, rédactrice en chef du site de sensibilisation pour les parents de l’Association espagnole de pédiatrie (AEP), In Family, note que de nombreux parents « interprètent comme une inflammation ce qui n’est qu’un léger élargissement des amygdales. Ainsi, si l’enfant va bien et n’a pas de fièvre ou d’autre symptomatologie apparente, il ne serait pas nécessaire d’aller chez le pédiatre.

Prévention de l’enfance
Le pédiatre explique pourquoi l’amygdalite est beaucoup plus fréquente dans les premières années de la vie: « Chez les enfants, plus d’infections des voies respiratoires se produisent parce qu’ils ont encore peu de défenses contre causer des germes et sont également plus exposés à eux pour avoir un plus grand contact direct avec d’autres enfants.

Par conséquent, la fonction défensive des amygdales est importante, surtout au début de la vie, alors qu’à l’âge adulte, ils « perdent de l’activité et retardent le retard », souligne M. Beaus.

Les virus et les bactéries qui produisent cette inflammation ont comme porte d’entrée le nez et la bouche, donc, selon cet expert, « pour l’empêcher, nous devons éviter le contact avec les sécrétions des personnes infectées ». Pour ce faire, il est recommandé de « se laver les mains fréquemment, d’éviter de partager des verres, des bouteilles, des sucettes, etc. et de ventiler les endroits où beaucoup de gens vivent ensemble, comme les écoles ou les lieux de divertissement ».

Rodríguez de la Rua souligne qu’« l n’y a aucun moyen de prévenir complètement ces types d’infection », mais ajoute d’autres mesures utiles, telles que « ntonnai un enfant malade d’aller à la garderie ou à l’école alors qu’il peut infecter les autres, apprendre aux enfants à tousser et éternuer dans le coude, porter des tissus jetables .. ».

Traitement régulier
La gestion de l’amygdalite varie selon la cause. Étant donné que la plupart de ces infections sont virales – en particulier chez les enfants de moins de 3 ans – le traitement pour améliorer les symptômes ne sera généralement nécessaire.

« Comme pour tout problème de santé, ce sera le médecin de famille, le pédiatre ou l’oto-rhino-laryngologiste qui indiquera le traitement approprié », souligne M. Beaus. « Pour traiter les images virales aiguës, et même les images bactériennes légères, le traitement symptomatique avec des analgésiques ou des produits anti-inflammatoires associés à une bonne hydratation est suffisant. » L’amygdalite bactérienne plus grave nécessite « une thérapie antibiotique qui devrait être maintenue entre 8 et 10 jours dans la plupart des cas. »

À cet égard, le spécialiste souligne qu’il est très important de « ne pas s’automédicer et de prendre les bonnes doses, avec la bonne fréquence et pour le bon moment pour les empêcher d’augmenter la résistance des bactéries aux antibiotiques ».