L’infection par la bactérie Chlamydia trachomatis se développe dans le monde entier, tout comme d’autres infections sexuellement transmissibles (ITS). « Différentes raisons expliquent cette augmentation », explique Jordi Casabona, porte-parole du groupe ITS de la Société espagnole des maladies infectieuses et de microbiologie clinique (Seimc). « Tout d’abord, une augmentation de l’exposition, c’est-à-dire des rapports sexuels non protégés. Mais aussi, en particulier dans notre contexte, a contribué à l’utilisation généralisée de technologies diagnostiques plus sensibles et à l’amélioration des systèmes d’information eux-mêmes.

Cette infection est parfois appelée une épidémie silencieuse, car dans de nombreux cas, elle ne donne pas de symptômes. Il a un bon pronostic lorsqu’il est traité correctement, mais peut entraîner de graves conséquences s’il n’est pas traité à temps.

On estime que l’infection à chlamydia est présente chez 8 à 10 % des jeunes. « Elle touche les jeunes et son incidence maximale est chez les enfants de moins de 25 ans », explique Alicia Comunión, coordinatrice du Groupe espagnol de recherche sur les IST et le sida de l’Académie espagnole de dermatologie et de vénérologie (AEDV).

Formes de contagion et de prévention
La chlamydia se transmet « par des rapports sexuels par des fluides ; par conséquent, selon le type de pratiques sexuelles peut être acheté principalement par la muqueuse vaginale, anale ou urinaire », explique Casabona. Communion souligne que la contagion est « par contact direct » et peut être causée par « la pénétration vaginale, anale et orale du sexe ».

En matière de prévention, les experts considèrent que, comme dans d’autres ITS, la méthode la plus appropriée est le préservatif. « L’utilisation depuis le début de la relation est sécuritaire », dit Communication. Casabona ajoute que, « ien qu’il puisse y avoir transmission dans les préambules de pénétration, l’utilisation systématique et correcte du préservatif diminue considérablement le risque d’infection à chlamydi ».

En plus de la recommandation de réduire les risques d’exposition, les experts mettent l’accent sur le diagnostic précoce et le traitement. « Un dépistage annuel peut être établi chez les personnes ayant des relations non protégées », dit Communion. Il est également très utile de promouvoir « le diagnostic opportuniste (dépistage) de la chlamydia chez les jeunes âgés de 16 à 25 ans qui vont aux services de santé et, surtout quand il y a des déterminants de transmission supplémentaires, comme dans le changement de partenaire ou lorsque plusieurs partenaires sexuels sont eu », insiste le représentant du Seimc.

Cela affecte-t-il différemment les hommes et les femmes?
Les bactéries de trachomatis de chlamydia n’affectent pas les hommes et les femmes également et l’infection peut se produire asymptomatically, particulièrement chez les femmes. « La symptomatologie la plus courante est celle d’une inflammation des voies urinaires avec des picotements et de l’inconfort lors de l’urine, mais elle peut varier selon l’endroit », explique Casabona.

Chez les femmes, il infecte le col de l’utérus et peut causer, comme le dermatologue énumère, « cervicite (inflammation du col de l’utérus), augmentation du débit et de la coitalgie (douleur dans les rapports sexuels), mais chez deux femmes sur trois, il s’agit d’une infection asymptomatique. »

Chez l’homme, il infecte l’épithélium uréthral, qui peut causer l’urétrite (inflammation de l’urètre), l’inconfort lors de l’urine et la suppuration urétrale. Il peut également causer l’épididymite (inflammation de l’épididyme, la structure tubulaire derrière le testicule où le sperme mûrit).

Dans les rapports anal non protégés, il peut causer une proctite (inflammation de la muqueuse du rectum) avec du tenesmus (sentiment permanent de nécessité de déféquer), du mucus ou du sang et de la douleur, bien que dans plus de la moitié des cas il ne donne pas de symptômes. Lorsqu’il est contracté pour des rapports sexuels oraux non protégés, il peut conduire à l’infection de pharynx, qui est habituellement asymptomatique.

Une souche spéciale de chlamydia peut causer une infection appelée lymphogranulome vénérien, qui provoque l’inflammation des ganglions et des bulles, en particulier inguinale. Cette forme se produit en particulier chez les personnes infectées par le virus de l’immunodéficience humaine du VIH.

Infertilité, complication possible
Les complications possibles de cette infection sont diverses. « omme d’autres ITS, malgré son bon pronostic, si l’infection à chlamydia n’est pas diagnostiquée et traitée tôt, elle peut avoir des effets secondaires significatifs, tels que l’infertilité – en particulier chez les femmes – parce que les cicatrices inflammatoires qui peuvent avoir eu lieu dans le cas de la salpingite (inflammation des trompes de Fallope) pourrait empêcher le passage des œufs ou faciliter les grossesses ectopique  » Casabona explique.