La meilleure façon de détecter si un enfant est ambliope ou a un œil paresseux est d’observer comment il joue et comment il ou elle effectue dans son environnement. Ainsi, comme Ernesto Marco, pharmacien et optométriste et exvocatique de l’optique du COF de Madrid, « e sont généralement des enfants plus maladroits qui trébuchent fréquemment, parce qu’ils ne peuvent pas calculer correctement les distances parce qu’ils n’ont pas une vision spatiale (stéréoopsis ». Par conséquent, il est courant que « e pas comme les sports de balle rapide, comme le tennis ou le paddle tennis, en raison de la difficulté dans la répons », explique-t-il.

Manuel Cebeiro, professeur d’un cours sur ce problème visuel organisé par le Collège d’optique-optométristes de Galice et enseigné fin avril, souligne également qu' »ils n’aiment pas grimper les balançoires ou expérimenter avec l’environnement ». Et d’autres détails curieux: « Quand ils sont très petits, ils ne passent généralement pas par toutes les étapes du développement moteur, comme ramper; quand ils grandissent, quand ils grandissent, quand ils ont tendance à sortir des contours plus que la normale, et quand ils sont plus âgés, surtout les filles, ils portent les franges des cheveux couvrant l’œil par lequel ils voient pire », note l’opticien de l’école galicienne.

Selon les experts, ce trouble est généralement diagnostiqué assez tôt, entre 3 et 5 ans, et c’est important parce que, « plus tôt il est détecté et avant qu’il ne soit traité, plus il est susceptible d’atteindre la normalité avec moins d’effort », explique Olga Esteban Fernandez, experte en thérapie visuelle et orthokératologie et membre de l’association d’utilité publique Vision and Life.

Selon lui, « l’idéal est qu’après être allé chez l’ophtalmologiste pour exclure toute pathologie, c’est un optométriste comportemental qui effectue une analyse complète de son fonctionnement visuel et qui est travaillé en conséquence ». Comme Marco le précise, la première chose qu’ils font est de bons tests de graduation puis de fixation, entre autres.

La bonne nouvelle, c’est qu’aujourd’hui l’œil paresseux, quel que soit l’âge, a une solution, se défend Marco, même s’il est vrai que les résultats sont meilleurs quand le patient est jeune. « Les anciens courants ont dit qu’il n’y avait pas de solution à partir de l’âge de 8 à 10 ans et, aujourd’hui, il peut être traité à tous les âges. » Ce positionnement est soutenu par Cebeiro, qui soutient que, « en raison de la plasticité du cerveau, n’importe quel œil paresseux peut être réhabilité, quoique avec une certaine prudence », « en raison de la plasticité du cerveau ».

Dans la rétine de chacun est l’image de l’enfant avec un patch pour corriger l’aamny. Cebeiro reconnaît qu’il s’agit d’une thérapie classique; cependant, alerte d’utilisation aveugle possible : « Quatre heures de correction sont les plus efficaces lorsqu’elles sont combinées avec l’entraînement visuel actif. » Il ajoute : « Les ophtalmologistes américains en sont venus à la conclusion qu’il n’y a plus d’heures d’examen qui amélioreront la vision. Ainsi, la relation en termes d’heures d’utilisation effectives serait la suivante: pour un enfant d’un an, une heure par jour devrait être mis; 2 ans, deux heures, et à partir de l’âge de 5 ans, toujours quatre heures, pas plus. Il insiste également sur le fait qu’il ne devrait pas être utilisé au-delà de la période comprise entre trois et six mois « s’il est combiné avec des thérapies visuelles ».

À l’autre extrémité se trouvent les parents qui, en raison de l’inconfort qu’il entraîne, finissent par l’enlever tôt sans respecter les heures nécessaires ou la durée du traitement.

Irritation de la peau
Un autre problème ajouté et lié au patch est l’irritation possible de la peau qu’il peut causer, en particulier chez les enfants atopiques. Dans ces cas, il est préférable de les utiliser dans les plus brefs délais, d’appliquer des « onguents spécifiques qui atténuent les démangeaisons et l’irritation », comme le conseille Marco, ou d’utiliser directement d’autres solutions de rechange, ce qui existe. En général (en dehors des irritations cutanées associées), les opticiens-optométristes ne sont pas très favorables à cette thérapie, d’autant plus qu’aujourd’hui il y a d’autres « plus modernes, efficaces et moins agressifs » que le patch, comme le manifeste Esteban Fernandez.

Dans cette ligne, Cebeiro mentionne les filtres occlusor qui sont attachés aux lunettes. « Ce sont des feuilles translucides avec une certaine densité, selon ce que vous voulez réduire la vision, qui vous permettent d’abaisser la vision du bon œil sans altérer la vision périphérique. Cela rend les deux yeux se ressemblent et donc le cerveau reçoit deux images de la même qualité.

L’ancien Opticien du COF de Madrid célèbre l’innovation qui s’est produite dans ce domaine et qui s’applique déjà dans les consultations des opticiens-optométristes: « Actuellement, nous travaillons avec des moyens technologiques, tels que les logiciels avancés, qui permettent de réduire le temps de traitement tout en améliorant les performances et le résultat ».