Un enfant obèse est plus susceptible de devenir un adulte obèse, et l’impact de cette maladie métabolique sur l’adulte est bien connu. C’est la principale conséquence pour la santé de l’obésité infantile, comme l’explique à CuídatePlus José Manuel Moreno Villares, coordinateur du Comité nutrition de l’Association espagnole de pédiatrie (AEP).

« Ce que nous avons vu, c’est une apparence écocious de l’excès de poids chez les jeunes enfants et aussi des obésités plus extrêmes à un âge plus faible. Cela signifie que nous avons commencé à voir dans l’enfance et la jeunesse certaines des conséquences qui n’étaient auparavant observées que chez les adultes : hypertension, hyperglycémie, troubles du sommeil, lésions cutanées, etc., en plus des répercussions psychologiques – ce qu’on a appelé la stigmatisation de l’obésité – », prévient Moreno.

Les cas de diabète de type 2 (DM2) sont montrés dans l’enfance, bien que la prévalence chez les adolescents obèses en Espagne soit beaucoup plus faible que les données nord-américaines. Dans une étude espagnole sur les jeunes obèses morbides, la prévalence du DM2 était inférieure à 1 pour cent. D’autres séries espagnoles montrent des résultats similaires (environ 1 pour cent des patients dans une unité juvénile de diabète infantile est le diabète de type 2).

Que se passe-t-il lorsqu’ils atteignent l’âge adulte?
Près de la moitié des adultes en surpoids étaient des enfants en surpoids, et à leur tour les deux tiers des enfants ayant l’indice de masse corporelle (IMC) le plus élevé sont alors des jeunes ayant un IMC plus élevé.

Selon Moreno, « en comparant la mortalité à long terme, les adolescents ayant un IMC plus élevé ont des taux de mortalité 30 % plus élevés lorsqu’ils sont de jeunes adultes, comparativement à leurs pairs normapoweight. En général, ce risque élevé se produit d’une incidence plus élevée d’hypertension, de diabète de type 2, d’un risque cardiovasculaire plus élevé… C’est-à-dire, en raison de son association avec le soi-disant syndrome métabolique.

C’est pourquoi, dit le membre du PEA, « il y a un intérêt croissant à chercher quels marqueurs précoces nous pouvons trouver pour agir en conséquence. Et quand nous parlons des premiers marqueurs du risque d’obésité plus tard, cela signifie qu’ils apparaissent avant l’âge de 4 ou 5 ans, tels que le poids élevé à la naissance, avoir des parents obèses, le manque d’allaitement et la prise de poids excessive dans les deux premières années de la vie.

Lignes directrices pour prévenir l’obésité infantile
Tous les facteurs influençant le risque d’obésité ne sont pas modifiables (p. ex. la maladie génétique ou certains facteurs environnementaux), mais il existe de nombreuses mesures qui peuvent être prises dès le plus jeune âge. Certaines sont des actions individuelles ou familiales et d’autres sont la responsabilité de tous les acteurs sociaux, y compris les médias, l’école ou les administrations publiques.

Moreno souligne certaines actions, les parents devant servir d’exemple de celles-ci :

Manger plus sainement :
Plus de fruits et légumes et de grains entiers non transformés.

Vérifiez la taille des rations.

Commandez aux repas. Évitez de picorer et de s’asseoir ensemble pour manger le plus de fois le mieux.

Évitez ou limitez les aliments caloriques à faible intérêt nutritionnel : chuches, pâtisseries industrielles et boissons gazeuses sucrées.
Plus d’activité physique :
Un maximum de 1 ou 2 heures par jour devant un écran, une tablette, un ordinateur, etc.

Récupérer les jeux en plein air.

Chez les enfants plus âgés, au moins une heure d’activité physique intense par jour.

Allez à l’école à pied ou à vélo.
Promotion de l’allaitement maternel.
D’autres mesures qui pourraient ou non influencer…
La Commission européenne a adopté un nouveau règlement, qui s’appliquera à partir du 2 avril 2021, fixant le plafond des gras trans qui peuvent être contenus dans l’alimentation dans l’Union européenne. Ainsi, la quantité maximale fixée est de 2 grammes de gras trans par 100 grammes de matières grasses contenues dans les aliments de détail et ceux destinés au consommateur final.

Des mesures comme celle-ci aideront à prévenir l’obésité infantile? « Cet homme en particulier a peu d’influence sur le risque d’obésité et plus sur le risque cardiovasculaire, mais il est vrai que certaines mesures législatives – cantines scolaires, machines de vente scolaires et taxes sur les boissons sucrées – peuvent influencer l’évolution des habitudes chez les enfants et les adolescents », répond Moreno.

Quelle est l’importance du petit déjeuner?
Le petit déjeuner est la nourriture qui donne le ton de la journée, agit comme l’horloge ou, mieux, comme le réveil des cycles de la faim et de la satiété sur laquelle la nourriture est basée sur l’être humain. N’étant pas le repas principal de la journée, il fournit avec un petit groupe d’aliments une bonne quantité de nutriments.